ЛИБРИО    

Читать "Записки Стража Врат (СИ)" - Измайлова Кира Алиевна - Страница 1 -

Кира Измайлова

Два меча

Красавица и чудовище

Костяная корона

Кира Измайлова

Записки Стража Врат

Два меча

Бой закончился. Я проиграл.

Ненормальная волшебница оказалась сильнее, чем я мог предположить. Она легко отбила моё заклятие и сама обрушилась на меня – мечом и магией. У меня были все шансы справиться с ней, – уж мечом-то я владел получше неё! – но стоило мне немного раскрыться, чтобы бросить встречное заклинание, как из-за спины волшебницы выскочил её спутник, тощий мальчишка с мечом едва ли не в половину его роста. Я, признаться, и не заметил его, а если б и заметил, не стал бы принимать в расчет. Как выяснилось, очень и очень зря! Моя самоуверенность дорого мне обошлась. Его клинок вошел мне в грудь, повернулся… Я упал. Волшебница с мальчишкой просто перешагнули через меня – они очень торопились и не задержались, чтобы добить противника. С одной стороны, это очень опрометчивый поступок, с другой стороны, после такого ранения я бы все равно уже не встал.

Ну а я не стал унижаться и просить их меня прикончить. Я ведь говорю – рана была смертельной…

Пока я ещё мог размышлять. Это было даже пикантно – черпать силы не в чужих, а в собственных страданиях и боли. Некоторое время я еще смогу продержаться на этой дохленькой диете, но вряд ли долго.

Я проиграл. И проиграл довольно-таки нелепо. Годы сражений – и все, оказывается, лишь для того, чтобы меня проткнул мечом какой-то недоросль! Было, если честно, очень обидно. Я много лет стоял на страже Врат, наверняка дольше, чем эта волшебница жила на свете! Я повидал немало искателей приключений, впрочем, до моей особы добирались немногие, большинство сложило голову ещё на дальних подступах к моей крепости. Конечно, очень хотелось бы узнать, чем всё закончится, но ничего не поделаешь, пора – значит, пора, и вскоре я увижу гнусную рожу Хозяина Преисподней и отблески багрового пламени на скалах.

Послышались торопливые шаги. Неужели волшебница всё же решила вернуться и добить меня? Так, на всякий случай… Или они заблудились и хотят узнать у меня дорогу? Ну вот. Я умираю, но продолжаю острить! Видимо, это неистребимо…

Шаги приближались. Действительно, люди. Двое. Я приоткрыл глаза – это оказались вовсе не мои противники, а всего лишь две девчушки. Одна чуть постарше, вторая – еще совсем ребенок. Похожи друг на друга так, что и дураку ясно – сестры. Наверняка их притащили откуда-то мои подручные. Что ж, девчонкам повезло, что ими не успели заняться вплотную. Возможно, им даже удастся выйти отсюда.

– Нам сюда? – Это спросила младшая.

– Наверно… – Старшая огляделась. – Госпожа волшебница сказала, что сперва будет длинный коридор, а потом зал, где они убили хозяина замка…

– Страшно… – Младшая поёжилась.

– Прекрати, – одернула её старшая. – Госпожа волшебница сказала, что они уничтожили всех чудовищ… Ой!

– Что? – Младшая подпрыгнула от неожиданности.

– Он… – Старшая показывала на меня. – Он ещё живой! Бежим отсюда!

Хм… надо же, какая остроглазая! Впрочем… здесь действительно так темно, или у меня просто отказывает зрение?

– Подожди! – Младшая вырвала у сестры руку. – Мы не можем уйти!

– Почему это?

– Вспомни, чему нас учил отец! Мы же дали клятву помогать страждущим!

– Я не помню в клятве слов «всем страждущим»! – огрызнулась старшая. – Кому ты собралась помогать? Чудовищу? Монстру, который, может быть, своими руками прикончил нашего отца?!

Что-то начало проясняться. Да… помнится, одному из моих подчиненных взбрело в голову, что неплохо бы проредить ряды целителей. Дескать, это ударит по моральному духу людей. Я, честно говоря, пропустил его грандиозную идею мимо ушей, как обычно. Мои добровольные подручные, признаться, давно достали меня до печенок своими великими планами порабощения мира и просто ценными советами. И чего ради я их терпел так долго? Должно быть, просто потому, что самому лень было возиться с толпами ломящихся к Вратам воинов и волшебников. Могу сказать, что неприлично обрадовался, когда проклятущая волшебница гордо заявила, что расправилась со всеми моими прихвостнями! Она что думала, я расплачусь?! Да я их терпеть не мог, и был даже благодарен волшебнице, что мне самому не пришлось пачкать руки о своих зарвавшихся «помощничков»…

Так вот, не услышав от меня запрета, эти самые помощнички занялись самодеятельностью (что не запрещено, то разрешено, верно ведь?) и натаскали полную Цитадель всевозможного сброда. Что они с этими людьми собирались делать, ума не приложу, надо думать, какие-нибудь ритуалы проводить в меру своего скудного разумения. Судя по всему, этих девчонок притащили последними. Повезло им, что до них дело не дошло…

– Идем, я сказала! – топнула ногой старшая.

– Не пойду!

– Ну и оставайся тут, дура этакая! – воскликнула старшая. – Отец тебя всегда больше любил, потому что у тебя Дар сильнее, но ты всё равно идиотка! Оставайся!..

Она развернулась и бросилась прочь из зала. Готов поспорить, она остановится за углом и будет поджидать хнычущую сестру. До чего ж эти люди предсказуемы, даже скучно! Но все же любопытно, Дар – это что такое? Какие-то слабенькие магические способности или что-то иное?..

Однако младшая девчонка хныкать не стала и не помчалась вдогонку за сестрой. Она подошла ко мне, на ходу развязывая свою сумку. Нет, с заявлением по поводу предсказуемости людей я все-таки поторопился. Иногда они откалывают совершенно невероятные штуки! Ну покажите мне хоть одного обитателя Тёмной Стороны, готового врачевать раны злейшего врага! Уверен, не найдется ни одного такого ненормального. А среди людей подобных индивидуумов хватает, представляете? Нет? Вот я тоже не представлял!

Девчонка взялась расстегивать пряжки у меня на груди. Даже если бы я мог предупредить её, что моих доспехов не стоит касаться голыми руками, всё равно бы этого не сделал. Чудовище я, в конце концов, или нет?

И всё-таки странно. Во время ссоры сестер выделилось столько отрицательной энергии, что хватило бы залечить не одну мою рану, я ведь все-таки не какой-то захудалый энергетический вампир, только и способный тянуть негативные эмоции, а существо высшего уровня. Однако я не чувствовал никаких перемен в самочувствии, и это удручало. Не иначе как у парнишки был заговоренный клинок… Впрочем, какая мне теперь разница? Эх! Всегда мечтал умереть быстро, но что-то вот не получалось…

Девчонка даром времени не теряла. Омерзительно запахло какими-то травами. Принюхавшись, я смог разобрать нотки мяты, горной ромашки, шароцветника, «драконьих слезок», словом, чего там только не было намешано! Вот любопытно, все эти травки по отдельности пахнут замечательно, да и в природе, смешиваясь, их ароматы этакой вонищи не образуют. Как же у людей получается из невинных растений смастерить этакую пакость? Впрочем, они за что ни возьмутся – непременно гадость выходит.

Девчонка что-то увлеченно бормотала под нос, похоже, читала заговор. Неужто она и впрямь настоящая целительница, не шарлатанка? Ну-ну.

Конечно, перевязать меня она не смогла – сдвинуть меня с места ей было определенно не под силу. Однако кровь она остановила, что уже было немало. Я, грешным делом, приободрился и стал ждать, что будет дальше. А дальше было вот что: девчонка приподняла мне голову и что-то поднесла к губам. Рот обожгло немыслимой горечью, но выплюнуть эту мерзость у меня уже не хватило сил…

… Когда я очнулся, рядом никого не было. Впрочем, нет, вру. Постепенно в глазах немного прояснилось, и я увидел, что девчонка крепко спит прямо на каменном полу. Надо же, притомилась, бедняжка…

Мысли текли как-то вяло, а любое движение вызывало зверскую боль. Левой стороны тела я вообще не чувствовал, но, наверное, и к лучшему. Ну ладно, а дальше-то что? Так и буду лежать, пока Цитадель не рухнет? А она рухнет, как пить дать!

1 Перейти к описанию Следующая страница{"b":"162267","o":1}

Исследователь из Стэнфордского университета попросил группу кандидатов наук по литературе прочитать роман Джейн Остин (Jane Austin), находясь внутри аппарата магнитно-резонансной томографии (МРТ). В результате обнаружилось, что аналитическое чтение литературы и чтение просто ради удовольствия обеспечивают различные виды неврологической нагрузки, каждый из которых является своего рода полезным упражнением для человеческого мозга.

Исследование проводилось под руководством специалистов Стэнфордского университета, занимающихся изучением когнитивной и нервной деятельности мозга. Однако сама идея подобного исследования принадлежит специалисту по литературному английскому языку Натали Филипс (Natalie Phillips), которая пытается выяснить, каково истинное значение изучения литературы. Помимо получения знаний и связанных с конкретным произведением культурных аспектов, исторических фактов и гуманитарных сведений, заложена ли в чтении какая-либо ощутимая польза для человека, которая поддается оценке?

Получается, что этот процесс можно зафиксировать – по крайней мере, определить, как при чтении происходит циркуляция крови в мозге. Эксперименты были построены таким образом, чтобы люди, находящиеся в камере аппарата МРТ, смогли прочитать главу из романа Джейн Остин «Парк Мэнсфилд» (Mansfield Park), текст которой проецировался на монитор внутри камеры. Читателей попросили делать это двумя способами: как если бы они читали ради удовольствия, а также провести критический анализ текста, как это делается перед сдачей экзамена.

Аппарат МРТ позволяет ученым наблюдать циркуляцию крови в мозге, и то, что они обнаружили, показалось им особенно интересным: когда мы читаем, кровь поступает в области мозга, которые находятся за пределами участков, отвечающих за управляющие функции. Кровь поступает в участки, связанные с концентрацией мышления. Ничего удивительного в этом нет – для чтения необходимо умение сосредоточиться – однако, было обнаружено, что для аналитического, подробного чтения требуется выполнение определенной сложной когнитивной функции, которая обычно не задействована. По словам ученых, при чтении обоими способами включается когнитивная функция, которая ассоциируется не только с «работой» или «игрой».

Более того, исследование показало, что при одном только переходе от чтения «для удовольствия» к «аналитическому» чтению происходит резкая смена видов нервной деятельности мозга и характера кровообращения в головном мозге. Видимо, по результатам исследования можно будет сделать вывод о механизмах влияния чтения на наш мозг и активизации таких его функций, как способность к концентрации и познанию. А пока исследование подтверждает то, что вы и так уже знаете еще с тех времен, когда учительница в начальных классах твердила вам, что читать полезно для мозга.