ЛИБРИО    

Читать "Ведьма. Королева возвращается" - Ленхард Элизабет - Страница 1 -

Глава 1

Элион стояла в затхлых, холодных катакомбах под Меридианом, плотно закутавшись в коричневую накидку. Стражницы расположились вокруг нее и не сводили с подруги глаз. Вилл, Тарани, Корнелия, Хай Лин и Ирма были облачены в восхитительные супергеройские наряды с трепещущими крылышками.

Сейчас было сложно поверить, что в обычной жизни эти девчонки носили джинсы, кроссовки и свитера. И тела их были вовсе не такими идеально сложенными и, пожалуй, даже слегка неуклюжими. А самыми серьезными их проблемами были ссоры с родителями, школьные контрольные и безответные влюбленности.

Перед внутренним взором Элион проносились события последних месяцев. Вся эта история была куда более фантастической и невероятной, чем сказки, которые она читала в детстве.

« Сказки, и те выглядят более правдоподобно, чем то, что случилось со мной, — подумала Элион. — Как оказалось, я не обычная школьница, а принцесса. И не просто какая-нибудь принцесса с короной и слугами, а Свет Меридиана, и мне предназначено править целым миром. Как и у многих царственных особ, у меня имеются недруги, хотя и не совсем обычные — ведь мой главный враг приходится мне близким родственником. Мой брат, известный также как принц Фобос, строил против меня козни с самого момента моего рождения. Разумеется, в раннем детстве я не могла ему противостоять, но у меня нашлись трое спасителей, которые выкрали меня из дворца и переправили на Землю. Двое из них стали выдавать себя за моих родителей, а третья под именем миссис Рудольф устроилась математичкой в Шеффилдскую школу, куда я позже пошла учиться.

Они втроем растили меня в тихом городке под названием Хитерфилд как самую обычную девочку. Я ходила в школу, делала домашнюю работу, влюблялась в мальчишек, много рисовала и посещала театральный кружок. И всё это время Фобос разыскивал меня. Он нашел бы меня гораздо быстрее, не будь между Землей и Меридианом Великой Сети. Но, к счастью,

Сеть была — невидимый барьер, благодаря которому меридианские негодяи не могли подобраться к Земле, а земляне даже понятия не имели, что творится в окружающих их параллельных мирах.

Сеть прекрасно защищала Землю, но лишь до смены тысячелетий. При наступлении нового тысячелетия ткань Сети истончилась, в ней возникли прорехи. Эти дыры — всего их было двенадцать — стали порталами, скоростными туннелями из Меридиана в Хитерфилд.

Через один из таких порталов в город и проник помощник Фобоса Седрик. Он рассказал мне о том, кто я такая, и препроводил в Меридиан, — вспоминала Элион. — Причем в тот день изменилась не только моя жизнь».

Элион вырвалась из мира грез и с сочувствием и симпатией поглядела на подруг. Их общий путь сильно отличался от ее собственного. За прошедшее время Стражницы тоже сильно изменились, но благодарить за это следовало не Седрика, а Оракула Кондракара.

Много веков Оракул наблюдал за происходящим во Вселенной из своего храма, расположенного где-то в центре бесконечности. Он увидел зарождающееся в Меридиане зло и создал Сеть, чтобы оградить Землю.

С тех самых пор для защиты Сети Оракул стал назначать Стражниц. В последний раз его выбор пал на Вилл, Ирму, Тарани, Корнелию и Хай Лин. Первые буквы их имен, написанных по-английски, складывались в слово «Witch», что означает «ведьма». Став Стражницами, девочки не только обзавелись нежными крылышками и потрясающими нарядами, Оракул наделил их еще и волшебной силой.

Серьезная и практичная Корнелия, чья высокая стройная фигурка напоминала молодое деревцо, обрела власть над силами земли. Выпустив на свободу свою зеленую волшебную энергию, девочка могла пробить дыру в кирпичной стене, вызвать землетрясение или заставить высохшую пустыню в одночасье покрыться цветами.

Ирма «заведовала» всем, что было связано с водой. Она призывала дождь или огромные океанские волны, а также создавала воздушные пузыри вокруг подруг, когда те переносились в другой мир и неожиданно оказывались в воде — а это в последнее время случалось не так уж редко!

Хай Лин властвовала над воздухом, а Тарани подчинила себе огонь.

А как насчет Вилл? Эта робкая, застенчивая девочка переехала в Хитерфилд незадолго до того, как возникла команда чародеек. Несмотря на это Оракул назначил лидером именно ее. Внутри ее тела таился могущественный хрустальный талисман — Сердце Кондракара. Когда девочки оказывались в беде, сияющее Сердце появлялось у Вилл на ладони и многократно увеличивало силу каждой из чародеек.

Сперва Вилл было не по себе, она ведь не привыкла командовать. Из-за легшей на ее плечи ответственности девочка часто нервничала и раздражалась. Но со временем она освоилась и теперь легко справлялась со своей ролью.

« Наверняка Корнелии было гораздо труднее привыкнуть к лидерству Вилл, чем самой Вилл», — подумала Элион, с трудом сдержав смешок.

Если кто-то и знал Корнелию (с ее привычкой главенствовать во всем и назначать правила игры) как облупленную, то это была Элион. Ведь прежде чем Элион покинула Хитерфилд, девочки были лучшими подругами.

« А значит, именно Корнелия пострадала больше всех, когда я перешла на сторону Меридиана, — виновато подумала Элион. — В те дни Седрик убедил меня, что люди, которых я считала родителями, на самом предатели, лишившие меня трона и «любящего брата».

Но сейчас передо мной, — подумала Элион, обведя взглядом столпившихся вокруг нее бунтовщиков, — весомое доказательство того, что все речи Седрика — ложь. Фобос годами пил из Меридиана соки, возводя для себя роскошный дворец. Он превратил столицу в мрачную, погрязшую в нищете дыру и довел горожан до того, что они постоянно голодали, страдали и до дрожи боялись гнева своего повелителя.

Однако ему удалось сломить не всех. Некоторые из подданных Фобоса восстали против его тирании. Среди них, например, был огромный, размером с медведя синекожий монстр Ватек, который некогда прислуживал Фобосу и по его приказу охотился за Стражницами. Но однажды его глаза открылись, он понял, что принц — всего лишь гнусный мерзавец, и присоединился к повстанцам, которыми командовал Калеб.

Калеб… — Элион с трудом подавила рвущийся наружу всхлип. — Он перенес так много превращений… Когда-то он был цветком. Потом Фобос обратил его в Шептуна, одного из тех скользких, ярко раскрашенных созданий, которые видели и слышали всё, что творится в Меридиане.

Все Шептуны были беззаветно преданы своему властителю и служили ему шпионами.

Но Калеб сумел стряхнуть с себя принцевы чары и ужаснулся увиденному вокруг. Тогда он изменился еще раз, превратившись из лакея в бунтовщика. Встав поперек дороги своему бывшему хозяину, он начал новую жизнь, полную опасностей и подвигов. И однажды он спас Корнелию, когда та перенеслась в Меридиан через портал и чуть не утонула в глубокой чаше фонтана. Предводитель повстанцев и Стражница увидели друг друга и в тот же миг влюбились.

Какой-нибудь трус и слабак мог бы на месте Калеба сбежать в Хитерфилд и наслаждаться простой и легкой жизнью на Земле, стать обычным подростком, ходить на свидания… Однако Калеб был слишком благороден, чтобы бросить своих соратников. Он не только остался в Меридиане, но еще и собрал целую армию меридианцев, мечтающих вырвать свой мир из когтей Фобоса.

Однако для самого Калеба бой за освобождение Меридиана длился недолго. После неудачной попытки Фобоса похитить мою силу с помощью проклятой короны, народ Меридиана восстал и открыто выступил против принца.

Фобос оказался к этому готов. Он натравил на повстанцев войско кошмарных Уничтожителей, похожих на громадных неуязвимых черепах. Те глазами пускали в горожан смертоносные лазерные лучи, топтали их и рвали длинными когтями. А тех, до кого не успевали добраться Уничтожители, добивал сам Фобос.

1 Перейти к описанию Следующая страница{"b":"191041","o":1}

Исследователь из Стэнфордского университета попросил группу кандидатов наук по литературе прочитать роман Джейн Остин (Jane Austin), находясь внутри аппарата магнитно-резонансной томографии (МРТ). В результате обнаружилось, что аналитическое чтение литературы и чтение просто ради удовольствия обеспечивают различные виды неврологической нагрузки, каждый из которых является своего рода полезным упражнением для человеческого мозга.

Исследование проводилось под руководством специалистов Стэнфордского университета, занимающихся изучением когнитивной и нервной деятельности мозга. Однако сама идея подобного исследования принадлежит специалисту по литературному английскому языку Натали Филипс (Natalie Phillips), которая пытается выяснить, каково истинное значение изучения литературы. Помимо получения знаний и связанных с конкретным произведением культурных аспектов, исторических фактов и гуманитарных сведений, заложена ли в чтении какая-либо ощутимая польза для человека, которая поддается оценке?

Получается, что этот процесс можно зафиксировать – по крайней мере, определить, как при чтении происходит циркуляция крови в мозге. Эксперименты были построены таким образом, чтобы люди, находящиеся в камере аппарата МРТ, смогли прочитать главу из романа Джейн Остин «Парк Мэнсфилд» (Mansfield Park), текст которой проецировался на монитор внутри камеры. Читателей попросили делать это двумя способами: как если бы они читали ради удовольствия, а также провести критический анализ текста, как это делается перед сдачей экзамена.

Аппарат МРТ позволяет ученым наблюдать циркуляцию крови в мозге, и то, что они обнаружили, показалось им особенно интересным: когда мы читаем, кровь поступает в области мозга, которые находятся за пределами участков, отвечающих за управляющие функции. Кровь поступает в участки, связанные с концентрацией мышления. Ничего удивительного в этом нет – для чтения необходимо умение сосредоточиться – однако, было обнаружено, что для аналитического, подробного чтения требуется выполнение определенной сложной когнитивной функции, которая обычно не задействована. По словам ученых, при чтении обоими способами включается когнитивная функция, которая ассоциируется не только с «работой» или «игрой».

Более того, исследование показало, что при одном только переходе от чтения «для удовольствия» к «аналитическому» чтению происходит резкая смена видов нервной деятельности мозга и характера кровообращения в головном мозге. Видимо, по результатам исследования можно будет сделать вывод о механизмах влияния чтения на наш мозг и активизации таких его функций, как способность к концентрации и познанию. А пока исследование подтверждает то, что вы и так уже знаете еще с тех времен, когда учительница в начальных классах твердила вам, что читать полезно для мозга.