ЛИБРИО    

Читать "Академия черного дракона. Ставка на ведьму" - Жильцова Наталья - Страница 1 -

Наталья Жильцова

Ставка на ведьму

© Н. Жильцова, 2018

© ООО « Издательство АСТ», 2018

Глава 1

–  Лорд ректор, я не выйду за вас замуж.

–  И отчего, позвольте спросить, такое категоричное заявление, адепт Дивизир?

–  Э-э… Ну-у, потому что я не могу, и вообще…

Карим, высокий худощавый адепт третьего курса боевых магов и по совместительству самый заядлый спорщик академии, стоял в напяленной поверх мантии розовой балетной пачке перед нами с лордом Алистером и уныло смотрел в пол.

Несмотря на то, что кроме нас в кабинете ректора больше никого не было и деталей сего позорного действа больше никто не видел, парню все равно было не по себе. И я, как никто другой, его понимала.

К счастью для Карима, настроение у лорда Алистера было хорошим, так что отчисление ему не грозило. Но и отпускать жертву очередного спора ректор, судя по всему, тоже просто так не собирался. И вспоминая любовь лорда Алистера к подобного рода развлечениям…

–  Вы в этом уверены? – с предвкушением уточнил он.

Вот именно этого я и ждала!

–  Д-да, – в голосе Карима послышалась растерянность. Он-то как раз на такое развитие событий не рассчитывал.

–  Неужели? Даже если появится такая возможность?

–  Э-э…

Пол был забыт. Парень во все глаза ошарашенно уставился на лорда Алистера, а ректору только того и надо было.

–  Вы зря столь категоричны, адепт Дивизир. Указом его величества Ауруса Третьего отношения между представителями одного пола официально разрешены уже лет пять как, – с совершенно серьезным видом изрек он. – Не лишайте себя надежды, подождите еще пару лет. Их величество не зря называют Милосердным. Может, он милостью своей разрешит и однополые браки.

–  Но…

–  Нет-нет, и слушать ничего не желаю, – перебил лорд Алистер жалкое блеяние окончательно обалдевшего Карима. – Я не могу лишать вас этой надежды и ломать неокрепшую подростковую психику. Да и кто знает, может, через пару лет вы настолько меня впечатлите, что… в общем, зарекаться точно не стану. Учитесь, стремитесь, и ваши надежды исполнятся. А сейчас идите, мой юный друг. Обещаю, ваше признание не покинет стен этого кабинета. И я и адептка Тиррель будем молчать как рыбы. Верно, Лиана?

–  Д-дыа-а! – промычала я и активно закивала, с трудом сдерживая нервный смех. Несмотря на то, что парня было жаль, ситуация выглядела слишком уж комичной. Тем более виноват в ней был сам Карим.

–  Вот видите? Все хорошо. Ступайте, адепт Дивизир, – заботливо произнес лорд Алистер.

Да только не мог Карим уйти! Никак не мог, пока не услышит слова отказа и освобождения от условия спора! И ректор прекрасно это знал. Поэтому, в отличие от заботливого тона, улыбка на губах лорда Алистера была откровенно глумливой.

–  Вы издеваетесь?! – взвыл окончательно выбитый из колеи парень.

–  А до тебя сей факт только что дошел? – ректор с наигранным изумлением изогнул бровь, а затем рявкнул: – Взыскание в личное дело! И быстро мне доложил, с кем спорил, иначе второе влеплю!

Признание последовало незамедлительно. Карим сдал обрядившего его в пачку шутника с явным удовольствием и взмолился:

–  Ну отпустите! Пожалуйста-а!

Только после этого лорд Алистер милостиво махнул рукой, снимая ментальное воздействие, и сокурсник Самаила умчался прочь.

А я осталась, вновь уныло уставившись на почти заполненный бланк заявления. Там, под фразой «понимаю и принимаю все возможные последствия», не хватало только моей подписи.

Да, причина, по которой я находилась в кабинете ректора, была банальна. Сегодня, в первый учебный день после каникул, сразу же по окончании занятий я пришла подавать заявление на инициацию. Ту самую, о которой заявил ректор на Звездном балу. И которой я по-прежнему боялась, несмотря на слова лорда Алистера о том, что все будет в порядке.

Не последнюю роль в подогреве моих страхов сыграл Самаил. Всю обратную дорогу с бала, а потом и в течение каникул он нагнетал обстановку рассказами о том, сколько народа во время инициации погибло. Говорил, что даже сам не решился ее проходить. И что у темных магов и ведьм вообще шансы минимальные. Причем, гад, не только по синтону мне это рассказывал, но даже не поленился разок в гости приехать. Официально – с моими родителями поближе познакомиться. Но за ужином запугал этой демоновой инициацией родителей так, что и те теперь давили на нервы. Мол, надо способ найти от нее отказаться и все такое.

Да кабы я могла!

Несмотря на всю неприязнь к Кречетовой семейке умирать не хотелось. Особенно после того, как мрачный Котелок полностью подтвердил правдивость рассказов Самаила, и я осознала, что шансы на выживание минимальны. Пусть у меня и третий уровень дара в потенциале, это еще ничего не значит! Я же троечница!

В общем, я нервничала всю неделю каникул. Вчера вечером, когда вернувшиеся в академию девчонки обсуждали подросших фамильяров, мои мысли были только о заявлении. С этими же мыслями я проснулась и утром. Оставалась надежда, что ректор об инициации забыл, но нет. Их драконье темнейшество лично вызвал меня к себе сразу по окончании занятий.

Сидя в кабинете лорда Алистера над злосчастным листком, я как раз тянула время, размышляя, как бы все-таки отказаться, когда заявился Карим. Так что за предоставленную отсрочку я была ему благодарна.

Но вот парень ушел, и темный взгляд аватары Черного дракона вновь вернулся ко мне.

–  Ладно, что там у тебя? Все заполнила? Отлично. Подписывай, и закончим.

А как подписывать-то не хочется!

Я поерзала на неудобном кресле и с надеждой уточнила:

–  Может, есть возможность просто сделать вид, что я инициируюсь, но по-настоящему обряд не проходить?

Лорд Алистер посмотрел на меня с легким удивлением.

–  А смысл? Тебе что, сила лишняя?

–  Нет, конечно, но… – я запнулась, а потом все же выдавила: – Вы точно уверены, что я не умру? Ведь процент выживания очень низкий, тем более у темных.

–  Лиана, я ведь сказал, что все будет в порядке. Да, обычно риски весьма велики, но ты – случай не обычный. В твоем выживании я лично заинтересован, поскольку персональная темная ведьма мне действительно нужна. Так что у тебя будет дополнительная гарантия безопасности.

О! Вот с этого и надо было начинать!

Оживившись, я с любопытством подалась вперед:

–  Какая?

–  Моя кровь.

Ничего себе заявление!

–  Э-э? – Я вытаращилась на мужчину, решительно не понимая, что тот задумал.

–  Лорд Алистер. – Хранитель, вмешавшийся в разговор, в отличие от меня, явно что-то знал. – Со всем уважением, это решение весьма опромет…

–  Я знаю, что делаю, Кассиэль, – перебил ректор. – Будь любезен, не лезь, куда не просят.

–  Но…

–  Не лезь, я сказал! – в голосе лорда Алистера послышалось раздражение. Впрочем, ко мне он обратился уже спокойно: – Перед инициацией ты выпьешь моей крови. Это позволит тебе при любом, даже отрицательном результате остаться в живых.

–  Просто выпью, и все?

Ректор кивнул.

–  Да. Просто выпьешь, и все.

Хм, странно. На отговорку, чтобы просто меня успокоить, не похоже. Во-первых, лорд Алистер не тот человек, чтобы врать и хитрить ради уговоров. Он больше приказывать привык. А во-вторых, хранитель не стал бы вмешиваться просто так.

Однако впервые слышу, чтобы обычная кровь, пусть даже и драконья, оказывала столь мощный защитный эффект. Или этот эффект только на инициацию в академии распространяется? И в любом случае, почему тогда всех адептов этой кровью не поят?

Любопытство было велико, так что я решила все-таки этот вопрос задать. Но едва открыла рот, как вновь подал голос хранитель:

–  Лорд Алистер!

–  Я уже отдал приказ, Кассиэль! – рыкнул ректор. – С каких пор нужно повторять его несколько раз?

–  На сей раз мое вмешательство не касается инициации, – бесцветно откликнулся хранитель. – Я лишь хочу сообщить, что в академию переместился лорд Гастрен Арридор, и сейчас он направляется к вам…

1 Перейти к описанию Следующая страница{"b":"619700","o":1}

Исследователь из Стэнфордского университета попросил группу кандидатов наук по литературе прочитать роман Джейн Остин (Jane Austin), находясь внутри аппарата магнитно-резонансной томографии (МРТ). В результате обнаружилось, что аналитическое чтение литературы и чтение просто ради удовольствия обеспечивают различные виды неврологической нагрузки, каждый из которых является своего рода полезным упражнением для человеческого мозга.

Исследование проводилось под руководством специалистов Стэнфордского университета, занимающихся изучением когнитивной и нервной деятельности мозга. Однако сама идея подобного исследования принадлежит специалисту по литературному английскому языку Натали Филипс (Natalie Phillips), которая пытается выяснить, каково истинное значение изучения литературы. Помимо получения знаний и связанных с конкретным произведением культурных аспектов, исторических фактов и гуманитарных сведений, заложена ли в чтении какая-либо ощутимая польза для человека, которая поддается оценке?

Получается, что этот процесс можно зафиксировать – по крайней мере, определить, как при чтении происходит циркуляция крови в мозге. Эксперименты были построены таким образом, чтобы люди, находящиеся в камере аппарата МРТ, смогли прочитать главу из романа Джейн Остин «Парк Мэнсфилд» (Mansfield Park), текст которой проецировался на монитор внутри камеры. Читателей попросили делать это двумя способами: как если бы они читали ради удовольствия, а также провести критический анализ текста, как это делается перед сдачей экзамена.

Аппарат МРТ позволяет ученым наблюдать циркуляцию крови в мозге, и то, что они обнаружили, показалось им особенно интересным: когда мы читаем, кровь поступает в области мозга, которые находятся за пределами участков, отвечающих за управляющие функции. Кровь поступает в участки, связанные с концентрацией мышления. Ничего удивительного в этом нет – для чтения необходимо умение сосредоточиться – однако, было обнаружено, что для аналитического, подробного чтения требуется выполнение определенной сложной когнитивной функции, которая обычно не задействована. По словам ученых, при чтении обоими способами включается когнитивная функция, которая ассоциируется не только с «работой» или «игрой».

Более того, исследование показало, что при одном только переходе от чтения «для удовольствия» к «аналитическому» чтению происходит резкая смена видов нервной деятельности мозга и характера кровообращения в головном мозге. Видимо, по результатам исследования можно будет сделать вывод о механизмах влияния чтения на наш мозг и активизации таких его функций, как способность к концентрации и познанию. А пока исследование подтверждает то, что вы и так уже знаете еще с тех времен, когда учительница в начальных классах твердила вам, что читать полезно для мозга.