ЛИБРИО    

Читать "Шиповник (Виновник страсти)" - Деверо Джуд - Страница 1 -

Джуд Деверо

Шиповник

Jude Deveraux

SWEETBRIAR

Печатается с разрешения издательства Pocket Books, a division of Simon & Schuster, Inc. и литературного агентства Andrew Nurnberg.

Серия «мини- Шарм» основана в 1994 году

© Deveraux Inc., 1983

© Перевод. Т.  А.  Перцева, 2009

© ООО Издательство « АСТ МОСКВА», 2009

* * *

Глава 1

Просторы Кентукки

Октябрь 1784 года

Густой лес принял в свои объятия разношерстное собрание фургонов, животных и людей. Четыре крепких фургона стояли по одну сторону поляны. Волы паслись поблизости. Две когда-то дорогие, изящные кареты имели крайне потрепанный вид, и казалось, вот-вот рухнут с высоких колес на землю. Уставшие женщины из последних сил принялись готовить ужин. Мужчины тем временем занялись животными. Тут же, на виду у взрослых, играли дети.

–  Не представляете, как я счастлива хоть ненадолго избавиться от этой жары. Мне так не хватает моря!

Миссис Уотсон встала, потирая поясницу и морщась. Беременной женщине приходилось хуже остальных. Огромный живот, казалось, вот-вот лопнет.

–  А где Линнет, Миранда? – спросила она у сидевшей по другую сторону костра женщины.

–  Снова играет с детьми, – ответила миниатюрная особа с отчетливым английским акцентом, разительно непохожим на выговор миссис Уотсон, изъяснявшейся так, словно перед этим набила рот кашей.

–  А! Теперь вижу, – кивнула миссис Уотсон, приставив ладонь ко лбу: лучи заходящего солнца били прямо в глаза. – Она и сама похожа на ребенка. Не поймешь, где дети, а где Линнет.

Линнет стояла в кругу державшихся за руки детей и, несмотря на свои двадцать лет, была не выше многих подростков. Вот только свободное платье скрывало вполне оформившиеся изгибы ее тела, те самые изгибы, которые снились по ночам старшему сыну миссис Уотсон. Недаром он часами торчал в фургоне Тайлеров…

–  Знаете, Миранда, вам с Эймосом следовало бы серьезно потолковать с Линнет. Ей давно пора иметь своих малышей, вместо того чтобы приглядывать за чужими.

–  Попробуйте сами, если хотите, но у Линнет на все есть собственное мнение. Кроме того, я не слишком уверена, что молодые люди готовы взять на себя ответственность за мою дочь.

Миссис Уотсон отвела глаза и смущенно усмехнулась.

–  Боюсь, вы правы. Не то, чтобы с Линнет было что-то не так… Дело в том, как она смотрит на мужчин. Взгляд такой надменный… и всем своим видом она словно говорит, что способна сама о себе позаботиться. Не возражаете, если я присяду? Спина болит просто ужас как!

–  Разумеется, Эллен. Эймос специально поставил здесь табурет.

Грузная женщина уселась, расставив колени и пытаясь поудобнее пристроить свой гигантский живот.

–  Да… о чем это я?

Она либо не видела, либо притворялась, что не замечает, как хмурится Миранда.

–  Ах, вспомнила! О Линнет. У нее просто талант выводить из себя мужчин. Однажды я пыталась поговорить с ней. Объяснить, что мужчины любят выглядеть особенными в глазах женщины. Возьмите хотя бы Пруди Джеймс.

Миранда посмотрела в сторону вышеназванной особы, прежде чем снова принялась помешивать бобы в горшке.

–  Пруди постоянно окружена молодыми людьми, – продолжала Эллен. – А ведь она далеко не такая красавица, как ваша Линнет. Но у нее полно поклонников. Помните, на прошлой неделе ее ужалила оса? Так ей на помощь помчались сразу четверо!

Миранда Тайлер с любящей улыбкой взглянула на дочь. У нее имелись собственные воспоминания. Например, о том дне, когда малыш Паркеров в одиночку ушел из лагеря. Именно Линнет нашла его и рисковала жизнью, протиснувшись между щелью в камнях и вытащив перепуганного мальчика. Пусть миссис Уотсон восхищается Пруди сколько пожелает.

–  Конечно, я ничего не имею против Линнет. Она стала мне большим подспорьем! Просто я… э… хочу видеть ее счастливой, с хорошим мужем и детьми.

–  Я очень благодарна за вашу заботу, но уверена, что Линнет рано или поздно найдет себе подходящего жениха, такого, который ей нравится. А сейчас, простите, у меня много дел.

Единственным предостережением послужил сразу же оборвавшийся собачий визг, но даже его они не услышали за веселым смехом детей, ожидавших, пока в их нетерпеливые ручонки тайком вложат наперсток.

Индейские воины давно усвоили преимущества внезапной атаки и обычно нападали в тот час, когда измученные переселенцы, радуясь долгожданному отдыху, теряли бдительность. Стоявших на страже и ничего не подозревающих мужчин было легко убить. Им перерезали глотки – одним молниеносным, бесшумным движением руки. В живых остались женщины, несколько юнцов и дети. И поскольку индейцев прежде всего интересовали именно дети, двое молодых воинов были посланы с приказом связать их и привести.

Линнет, как и остальные была парализована страхом. И повернула голову, только услышав отчаянный вопль. Пруди Джеймс рухнула на землю беспорядочной грудой. Люди, словно очнувшись, стали разбегаться, безуспешно пытаясь ускользнуть от индейцев, кишевших, казалось, повсюду.

В этот момент Линнет увидела, как мать шагнула вперед. Девушка, вытянув руки, бросилась к ней. Если она успеет схватить мать, прижать к себе, все будет хорошо.

–  Мама! – вскрикнула она. Но тут ей подставили подножку, и Линнет больно ударилась головой о землю. Оглушенная, она не сразу встала, пытаясь набрать воздуха в грудь. Перед глазами все плыло. Во рту стало солоно: из прокушенной губы сочилась кровь. Мать неподвижно лежала у огня, почти рядом с миссис Уотсон. Все выглядело так мирно, словно женщины прилегли вздремнуть. Вот только возле их голов быстро собирались озерца густой алой жидкости.

–  Линнет! Линнет! – раздался крик за спиной. Она хотела оглянуться, но чьи-то руки грубо подняли ее и толкнули к детям. К Линнет бросился маленький Улисс Джонсон, подбежал к ней, обхватил ноги и промочил слезами юбку. Маленькое тельце конвульсивно вздрагивало. Но индеец бесцеремонно оторвал от нее малыша, а когда тот упал, так жестоко дернул его за руку, что Улисс пискнул от боли.

–  Нет!

Линнет метнулась к мальчику, бросилась на колени и вытерла грязь с его личика.

–  Кажется, они собираются увести нас. Ты будешь храбрым, Ули? Мы останемся вместе, что бы ни случилось. Вряд ли они нам что-то сделают, если мы будем повиноваться. Ты меня понял, Ули?

–  Д-да, – заикаясь, пробормотал ребенок. – Моя ма…

–  Знаю…

Индеец толкнул ее, завел руки за спину и крепко связал сыромятным ремнем, врезавшимся в нежную кожу. Линнет, окаменев от горя, старалась не смотреть на бойню, на тело матери, не думать об отце, сторожившем сегодня лагерь. И устремила взгляд на шестерых детей, сгрудившихся чуть впереди.

Прошло всего несколько минут, но их жизни необратимо изменились. Пэтси Галлахер упала, увлекая за собой Ули, и пронзительно вскрикнула от боли, когда индеец дернул ее за путы. Улисс снова заплакал, а остальные дети уставились на зажженные индейцами костры и окровавленные тела, бывшие когда-то их родителями.

Линнет неожиданно запела, сначала тихо, потом чуть громче, тщательно выговаривая каждое слово. Постепенно дети, один за другим, стали подпевать:

–  Скала Вечности, расступись, дай мне спрятаться в тебе…

Они шли, спотыкаясь, то и дело падая, все глубже заходя в чащу, связанные вместе длинной, неуклюжей цепочкой.

Линнет держала Улисса на руках, прижимая к себе обмякшее тельце. Непонятно, спит малыш или потерял сознание. Они шли уже три дня. Их почти не кормили и очень редко разрешали отдохнуть. Двое самых младших, похоже, не протянут долго. Линнет уговорила вождя индейцев позволить ей нести Улисса на закорках.

Сейчас она осторожно пошевелила пальцами исцарапанных, покрытых волдырями ног. Она очень хотела есть, но отдала Улиссу половину своей кукурузной лепешки, а мальчик, не понимая, что больше им ничего не дадут, просил еще еды.

1 Перейти к описанию Следующая страница{"b":"6947","o":1}

Исследователь из Стэнфордского университета попросил группу кандидатов наук по литературе прочитать роман Джейн Остин (Jane Austin), находясь внутри аппарата магнитно-резонансной томографии (МРТ). В результате обнаружилось, что аналитическое чтение литературы и чтение просто ради удовольствия обеспечивают различные виды неврологической нагрузки, каждый из которых является своего рода полезным упражнением для человеческого мозга.

Исследование проводилось под руководством специалистов Стэнфордского университета, занимающихся изучением когнитивной и нервной деятельности мозга. Однако сама идея подобного исследования принадлежит специалисту по литературному английскому языку Натали Филипс (Natalie Phillips), которая пытается выяснить, каково истинное значение изучения литературы. Помимо получения знаний и связанных с конкретным произведением культурных аспектов, исторических фактов и гуманитарных сведений, заложена ли в чтении какая-либо ощутимая польза для человека, которая поддается оценке?

Получается, что этот процесс можно зафиксировать – по крайней мере, определить, как при чтении происходит циркуляция крови в мозге. Эксперименты были построены таким образом, чтобы люди, находящиеся в камере аппарата МРТ, смогли прочитать главу из романа Джейн Остин «Парк Мэнсфилд» (Mansfield Park), текст которой проецировался на монитор внутри камеры. Читателей попросили делать это двумя способами: как если бы они читали ради удовольствия, а также провести критический анализ текста, как это делается перед сдачей экзамена.

Аппарат МРТ позволяет ученым наблюдать циркуляцию крови в мозге, и то, что они обнаружили, показалось им особенно интересным: когда мы читаем, кровь поступает в области мозга, которые находятся за пределами участков, отвечающих за управляющие функции. Кровь поступает в участки, связанные с концентрацией мышления. Ничего удивительного в этом нет – для чтения необходимо умение сосредоточиться – однако, было обнаружено, что для аналитического, подробного чтения требуется выполнение определенной сложной когнитивной функции, которая обычно не задействована. По словам ученых, при чтении обоими способами включается когнитивная функция, которая ассоциируется не только с «работой» или «игрой».

Более того, исследование показало, что при одном только переходе от чтения «для удовольствия» к «аналитическому» чтению происходит резкая смена видов нервной деятельности мозга и характера кровообращения в головном мозге. Видимо, по результатам исследования можно будет сделать вывод о механизмах влияния чтения на наш мозг и активизации таких его функций, как способность к концентрации и познанию. А пока исследование подтверждает то, что вы и так уже знаете еще с тех времен, когда учительница в начальных классах твердила вам, что читать полезно для мозга.